domingo, 31 de agosto de 2014

Del sepulcro al escenario

Guadalupe Azcárate era hija única del abogado don Alejandro del mismo apellido. Era muy adinerado y pomposo este señor don Alejandro.  A Guadalupe –Guadalupita, como le decía de cariño-, le satisfacía todos sus deseos, ¿qué cosa le podía negar?, Y con esto poseía don Alejandro toda la felicidad y contento. Con una palabra que ella dijera, ya tenía el buen caballero dentro de sí todo un tesoro de alegría. El padre se desbarataba de amor por su hija, la quería con todo el extremo del mundo. No le hablaba sino con palabras llenas de dulzura y agrado, y constantemente le hacia todas las caricias que podía. Su gusto era darle gusto. Y así Guadalupe era dueña de todo cuanto quería y aun lo que no quería se lo daba su padre como prenda de amor y benevolencia, y por esto vivía sumida con encanto entre regalos.
Gustaba la doncella de vestidos blandos y delicados. Siempre vestía ricas ropas. Toda ella se arreglaba con minuciosa curiosidad; desde el cabello con un peinado impecable, hasta el cuidado de su cara, manos y afeitado. Se perfumaba de arriba abajo y, al caminar, soltaba una suave fragancia. Todos los días siempre vestía de gala, pues le gustaba cuidar su apariencia, ornato de limpieza; nadie se ataviado en México con tanta galanura, hacia gloria de los trajes.
¿Y qué decir de la preciosidad y riqueza de sus joyas? Se las colocaba con elegante sobriedad y así lucían más, echaban rayos de hermosura, y no las usaba en abundancia ostentosa. Ninguna señora tenía perlas como las de Guadalupe, en largos aretes temblorosos, en collares de muchas vueltas y gran caída con sus colgantes calabacines, en pulseras y en broches. Su pasión eran las perlas, las poseía de todos los tamaños imaginables y de todos los colores y de redondez perfecta, blancas, negras, rosadas, aceradas, etcétera.
Guadalupe tenía un novio a cuyo poder y albedrío se hallaba gustosamente entregada. Su voluntad era la de su amado. Su nombre era José Ramón Mendieta, y entre ambos había correspondencia de amor. Don Alejandro Azcárate quería a José Ramón por yerno, pues éste era hombre muy de bien, con mucha fortuna inmobiliaria que no tiene una sola carga, sino muy saneada. Además, tenía título de médico, con excelente parroquia que cada día la aumentaba más y más por su saber, dedicación y lo escrupuloso de su conciencia.
En razón de que tenía lo más excelente y de añadidura era apuesto, de buen porte, airoso en el manejo de su persona, y buen vestir, con aseo, compostura; era José Ramón el mejor partido de la ciudad entre todos los galanes que en ella florecían. ¿Cuál otro mejor valía? En su vida no se encontraba más que orden, pulcritud, elegancia, distinción muy señoril.
Los enamorados se dieron la mano teórica al prometerse y luego la práctica al contraer esponsales y celebrar el matrimonio. Con solemnidad y fausto fue la boda en la iglesia del convento de las Bernardas; para la celebración fueron colgados terciopelos y colocadas flores de mil aromas. Después se festejó el enlace con gran banquete y un baile suntuoso al que acudió lo más principal y encumbrado de la ciudad, con sus vistosas y mejores galas en emulación refinada de lujo.
Guadalupe portaba un vestido de damasco nácar, muy pesado por los múltiples hilos de oro que tenía entretejidos y con los que daba visos. Lucía sutiles encajes, adornos en mangas y escote, el suelo era rozado por un ancho y plegado olán entre blondas y lazos, y por doquier había cintas de raso con bordados áureos y minuciosos. Era un traje sobresaliente y lucido, lo más esmerado y exquisito que en México se había visto y sobre la seda caía un collar de perlas gruesas.
Nos extinguían aún en los estrados elegantes de la ciudad las alabanzas y comentarios de la suntuosa boda, que tuvo agradable derroche de magnificencia, cuando se supo que Guadalupe su marido don José habían muerto de mala manera. Fueron en viaje de novios a una de las haciendas que poseía hacia Toluca el acaudalado señor, y salieron una tarde a merendar bajo los pinos de la sierra para recordarse su amor, y ambos se acercaron al borde de un abismo temeroso de mucha altura para ver el valle envuelto entre los oros del crepúsculo. Guadalupe dio un peligroso resbalón y quiso detenerse instintivamente, y  se abrazó desesperada de una de las piernas de su amado, y con su peso se lo llevó y los dos cuerpos empezaron a rodar por aquellos riscos y espantosos despeñaderos hasta no parar en la sima hechos andrajos.
La ciudad se hallaba consternada con este triste suceso que preparo el Destino tras de tanta pompa. Don Alejandro se deshacía en lágrimas, no cabía en sí de dolor; hizo unos funerales suntuosos. Guadalupe y su marido fueron sepultados en la viejísima parroquia de la Santa Veracruz. El paso del tiempo, se fue llevando poco a poco el recuerdo de Guadalupe, la vida trajo otras cosas y el pasado se fue de la memoria. El único que no puede olvidar era don Alejandro, siempre tenía a su hija delante de sí. A todas horas estaba el caballero deshaciéndose en lágrimas, no podían los ojos de manifestar con llanto su pena.

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Gran entusiasmo y curiosidad corría por todo México porque anunciaron por todas partes que pronto iba a llegar al Coliseo una compañía de competentes danzarines galos que sólo bailando hacían a la perfección frívolas comedias y hasta representación de espantables tragedias. Las principales bailarinas serán cuatro damas: Ivonne Duperrier, Gabrielle Monval, Zenaïde Bouchard y Cosette Panetier; sobresalían entre los mimos  Abelard Bribiers, Philibert Paturot, Emmanuel Leplongeon; decían que Roland Nanteuil no tenía comparación. Figuraban otros artistas más en el elenco, anunciándose en los carteles con nombres y apellidos, aparte de un lucido cuerpo de baile de figurantes de ambos sexos, llenos de habilidades y gracias.
Algo señor muy principal en la ciudad había visto actuar a estos buenos artistas en un teatro de La Habana, se puso a pregonar las maravillas que hacían y pronto andaba en boca de todo mundo la noticia, incrementando la fama de la farándula francesa y por eso era que había gran deseo en toda la ciudad de verla en el tablado del Coliseo.
La noche de la ansiada representación de los bailarines, el teatro estaba a reventar de gente de toda condición. La farsa que se iba a representar se titulaba: Nubes que cubren el sol o el caporal y la dama. La escena representaba un parque bien poblado de árboles y al son de la música andaban los artistas de un lado para otro, simulando que paseaban por aquellos viales floridos; ellos con trajes de soldados llenos de armoniosos colores, ellas con gran escote y vestidos de gasa muy flotantes y vaporosos. Apareció en el tablado un mancebo, Philibert Paturot, portando un traje azul celeste con galones de plata, que representaba al caporal o cabo de escuadra que daba título a la pieza, y bailando con ligereza y gracia y haciendo continuos movimientos quería significar que andaba afanoso en busca de su dama.
En  esto entró en la escena con una pirueta extraordinaria mademoiselle Ivonne Duperrier, la dama que daba título a la obra, dió enseguida dos aladas vueltas en el aire y luego giró con gallardía por todo el tablado, y se detuvo de pronto, quedándose sonriendo, parada sólo en la punta de un pie y con la otra pierna extendida, en espera de que el Coliseo resonará de aplausos y de gloriosas aclamaciones, ya que a todos sus compañeros, con hacer menos que ella, les había otorgado el numeroso público grandes y repetidas ovaciones.
Pero en vez de los aplausos que esperaba, lo que escucho fueron largos gritos de espanto que salieron por todos lados de entre la ruidosa agitación de la concurrencia. Todo mundo estaba de pie con gran murmullo, el teatro entero se movía en una confusión espantosa. Madmoiselle Ivonne miraba azorada hacia todos lados sin saber a qué se debía tanto alboroto, cuando ella era ni más ni menos, la causa que lo motivaba por la razón de que traía el suntuoso traje con que Guadalupe Azcárate fue su boda y con el que después bajo a la sepultura.
Ya corrida la cortina se vio toda confusa la mujer, rodeada de gente de la policía que le interrogaba de mil maneras para sacarle la verdad de donde como se había hecho con aquel vestido. Cuando supo la pobre danzarina que era el de una difunta, le entró un miedo tan helado que daba diente con diente como si estuviese sin abrigo entre una recia ventisca. Hablo al fin toda temblorosa y muy descolorida, dijo con voz entrecortada que ella no había profanado ningún sepulcro, sino que una modista se la ofreció y la pago a su paisana por un crecido precio.
La justicia fue en el acto a la casa de una tal Madame Adelaide Laboulaye, y al enterarse del negocio que traían con ella los de la policía, soltó el grito y hasta le quiso dar una pataleta de lo agitada que se puso, ni a media voz, pues tenía todo el corazón atravesado en la garganta, contó que un desconocido se lo trajo a vender y como se lo ofreció barato no tuvo ningún inconveniente en comprárselo sin averiguar la procedencia de la preciosa prenda. Las señas que dio la Madame  del maldito vendedor que la puso en aquel aprieto, fueron que era regordete, chaparro, lleno de lunares, ojos anchos de pestañas largas, lucía un rizado copete, era paz y corto, y tenía voz aflautada.
La autoridad hizo exquisitas y largas diligencias para dar con el sujeto, investigación que pagó muy bien don Alejandro Azcárate. Pronto se supo que el malvado profanador de tumbas fue ni más ni menos que Leovigildo Vega, el meloso sacristán de la Iglesia de San Sebastián. Gildito o Veguita, como le decían las beatas, hablaba con voz tan dulce que iba muy de acuerdo con la movediza suavidad de sus ademanes. A pesar de sus melosidades, andaba este hombre por el templo sin recato ni reverencia, trataba con desenvuelta profanidad las cosas sagradas y hacia desafueros contra los santos de los altares, como si se tratase de  trastos inútiles o cachivaches de desperdicio y no de respetables representaciones, sin tener para ellos ni miramientos ni cortesía.
Se llevaron a la cárcel a Leovigildo, quien apretando las manos puestos los codos en alto y moviendo la cabeza de un lado para otro, juraba y perjuraba su inocencia, pero apenas con un somero tormento de arrimarle una plancha caliente a las espaldas, confesó su robo con todo detalle. Leovigildo pasó varios meses encarcelado en un calabozo y dizque allí se mató con sus propias manos dejándose caer sobre un cuchillo.
De este robo se originó la costumbre que se tuvo en México durante mucho tiempo para evitar la codicia de los sacristanes, de ataviar primero con suntuoso lujo el cadáver de las señoras pudientes, adornándolas, además con las mejores joyas que tuvieron en vida, y después ya para ponerlas en el ataúd, les quitaban todas las ricas alhajas y el vestido pomposo y se los trocaban por uno más modesto, ya que aquella vistosa ostentación de sedas muy adornadas y de pedrería, no era necesaria en la estrechez de la caja mortuoria y en la verdad del sepulcro, la única e incontrastable verdad.

domingo, 24 de agosto de 2014

El teatro en México (Época Prehispánica)


Pasada la jornada de inevitable asombro, los conquistadores proceden a establecer en el nuevo dominio el viejo sistema feudal de la división del trabajo: cuerpos y almas. Soldados y misioneros trabajan intensamente: aquellos, preparando el tributo para el César; éstos, condimentando el fabuloso ofrecimiento a Dios.Los primeros enseñan el español a los indios; los segundos aprenden de éstos el secreto de las lenguas nativas. Unos buscan sólo el porvenir o, más bien, el presente; otros intentan penetrar el extraordinario pasado. Gracias a los soldados y los representantes oficiales, averigua España que hay en la tierra sometida minas nunca vistas de oro y de plata. Merced a los frailes, tenemos una idea amplia de la vida y de las artes de las grandes razas neolíticas que han perdido su señorío. Pero unos y otros son fatalmente medievales. Es el espíritu de la Edad Media el que dirige y anima en ellos todos los trabajos de construcción o destrucción. Para no ser absorbidos y trastocados por la fuerza de la raza que señorean -poderosa y completa hasta la Conquista- importan de España un duplicado de su vida occidental, cortado sobre un patrón que es medieval sin remedio, y condenan a México, para tanto tiempo, habrá de durar el dominio hispano, a vivir bajo el sol de una Edad Media más enorme y menos delicada que nunca.
Sabemos por fray Toribio de Benavente, por fray Diego Durán y por el propio Cortés, que entre otras ciencias y artes, poseían los indios la poesía lírica y la dramática, y que disponían de teatros, consistentes en terraplenes cuadrados y descubiertos, emplazados, ya en los mercados, ya en el atrio inferior de algún templo, a la altura necesaria para que pudiera todo mundo disfrutar de los espectáculos. Con o sin riesgo, puede aventurarse la suposición de que toda función teatral de los indios, incluyendo himnos, máscaras, danzas y farsas, tenía una base esencialmente esotérica, simbolista y ritual. No pueden citarse, más muestras de aquella literatura teatral que el himno a Tláloc y los himnos de Nezahualcóyotl. En efecto, una y otras composiciones tienen una estructura claramente definida de diálogos, sustentados en la mayoría de los casos, entre una divinidad y su adorador. Las siguientes réplicas, entresacadas del himno a Tláloc, apuntalan esta teoría:

  1. El Dios aparece en México; tu bandera se despliega en todas direcciones y nadie llora.
  2. Yo, el Dios, he vuelto otra vez; he vuelto otra vez al lugar que abunda en sacrificios de sangre; allí cuando el día envejece, yo soy visto como un dios.
  3. Tu obra es la de un hombre mágico; tú te has hecho de verdad ser de nuestra carne; tú te has hecho a ti mismo; y ¿quién se atreve a provocarte?
  4. Ciertamente, aquel que me provoca no se encuentra bien conmigo; mis padres tomaban por la cabeza a los tigres y a las serpientes.

Puede suponerse, sin embargo, que si estas suposiciones han llegado a la actualidad con pasaporte de himnos es porque “en el canto entonaban dos un verso y les respondían todos”, y porque tal vez, al suprimirse las grandes ceremonias nativas, siguieran siendo recitadas en forma de monólogos para su conservación a través de los tiempos.
Es cosa comprobada, no sólo históricamente, sino también por la observación del espíritu mexicano moderno, que los bailes y festejos -dirigidos siempre por un armonioso sentido del color y del movimiento- tenían una trascendencia particular para las antiguas razas de México. Cabe acotar que “el baile se hacía casi siempre con acompañamiento de canto; pero tanto este cuanto los movimientos de los que bailaban se sujetaban al compás de los instrumentos… En el intervalo que dejaban las líneas de bailarines, solían bailar algunos bufones, imitando a otros pueblos en el traje, o con disfraces de fieras y otros animales, y procurando hacer reír al pueblo con sus bufonadas… Tales eran las formas de la danza ordinaria; pero había otras muy diferentes, en que, o representaban algún misterio de su religión, o algún suceso de su historia, o alguna escena alusiva a la guerra, a la caza o a la agricultura”. La farsa era, por consiguiente, también familiar a los indios. Es probable, sin embargo, que en ellas improvisaran los diálogos los propios actores, y  en general, consistían según parece, en escenificaciones de los hechos, tal como se encontraban referidos o se suponía que debieran acontecer.
En los templos de Tlatelolco y de Cholula existieron terraplenes de los mencionados antes, y las representaciones de que ha quedado noticia tenían, aparentemente, lugar en Cholula, durante las fiestas en honor de Quetzalcóatl, divinidad que -por el reflujo de las cosas de los siglos- ha vuelto instalarse entre nosotros.
“Este templo tenía un patio mediano, donde el día de su fiesta se hacían grandes bailes, regocijos y muy graciosos entremeses, para lo cual había en medio de este patio un pequeño teatro de a treinta pies en cuadro, curiosamente encalado, el cual enramaban y aderezaban para aquel día, con toda la policía posible, cercándolo todo de arcos hechos de toda diversidad de rosas y plomería, colgando a trechos muchos pájaros y conejos, y otras cosas apacibles, donde después de haber comido, se juntaba toda la gente, y salían los representantes donde hacían entremeses, fingiéndose sordos, cojos, ciegos y mancos, viniendo a pedir sanidad al ídolo, los sordos respondiéndole adefesios; y los cojos cojeando decían sus miserias y quejas, que hacían reír grandemente a los del pueblo; otras salían en nombre de la sabandijas, unos vestidos como escarabajos, y otros como sapos, y otros como lagartijas, etcétera; y encontrándose allí referían sus oficios, y volviéndose cada uno por sí, tocaban algunas fábulas de que gustaban sumamente los oyentes; porque eran muy ingeniosas. Fingían asimismo muchas mariposas y pájaros de diversos colores, sacando vestidos a los muchachos del templo en estas formas, los cuales subiendo en una arboleda, que allí plantaban, los sacerdotes del templo les tiraban con cerbatanas, donde había en defensa de unos y ofensa de los otros graciosos dichos con que entretenían mucho a los circunstantes, lo cual concluido, haciendo un gran mitote o baile con todos estos personajes se concluya la fiesta, y esto acostumbraban hacer en las principales fiestas.”
Estas diversiones eran en cierto modo comunes a las diversas razas que poblaban a México. La representación de comedias originales entre los indios conversos del Estado de Yucatán es afirmada por fray Diego de Landa, y algunas de esas piezas -como las “conquistas” mezcladas con canto y baile- continuaron subsistiendo entre ellos por lo menos hasta la segunda mitad del siglo XIX.

Fuente: México en el Teatro. Rodolfo Usigli

jueves, 21 de agosto de 2014

La casa de los Azulejos (Segunda Parte)

En ésta última entrega de la historia de Casa de los Azulejos, haremos un viaje en el tiempo, a principios del siglo pasado, cuando Porfirio Díaz era presidente, recorriendo el exclusivo Jockey Club en la planta alta, y la tienda francesa de ropa para dama. La calle de Madero fue uno de los rumbos más chic a los que acudía la sociedad de la época, para ver y dejarse ver.
Años más tarde llegarían los hermanos Sanborns para fundar uno de los negocios más importantes de México. Difícil de creer, pero comenzaron en la calle de Madero con una droguería, a la que después le añadirían más productos para vender.


domingo, 17 de agosto de 2014

La celda de la mano (Zacatecas)

El Convento y Colegio Apostólico de Santa María de Guadalupe, fue construido en la Ciudad de Zacatecas, por el franciscano Antonio Magil de Jesús, apóstol de México y Guatemala, célebre por haberse formado entre apóstoles que fueron los santos misioneros evangelizadores de Texas, Tamaulipas, Tarahumara, Nayarit y California.
El levantamiento de esta bella joya arquitectónica fue en el año en gracia de 1707, edificio que albergó por ciento cincuenta años a lo civilizadores de la mayor parte del territorio nacional, dio origen a la formación de la Villa de Guadalupe de Zacatecas, que se destaca por contar con uno de los monasterios más célebres del país, en donde florecieron las ciencias y las artes.
En el año de 1718, vivió en el Convento de Guadalupe un fraile que tenía fama de sabio y santo entre toda la comunidad, que en todo momento mencionaba al convento. Este misionero franciscano, originario de Mazapil, respondía al nombre de fray José Calahorra.
Por aquel tiempo falleció una persona influyente de muy grande caudal. Por este motivo, se habían suscitado dificultades entre sus herederos, quienes cada vez se ponían peor, tanto así que podía haber cómo desenlace un crimen.
Vivía en el mineral de Mazapil, una dama de noble cuna y lucidez de juicio, ya entrada en edad, y al ser poseedora de tales virtudes, se había granjeado la estimación y respeto, no solamente del pueblo, sino también en muchas leguas a la redonda, donde se la lavaba por igual su grande caridad. Sucedió entonces un día, que mientras la ilustre señora pasaba la velada, durante la noche invernal al amparo de la chimenea de la gran sala de su casona, escucho llamar con discreción a la puerta; sin dudarlo pensó que era alguno de sus familiares, que acostumbraban  visitarla a esas horas. Mandó a que hicieran pasar a la persona al interior de la casona.
Resonaron los pasos en la sala y acercándose lentamente hicieron alto frente a ella, que aún no levantaba los ojos de su labor. Una voz masculina la saluda y su sorpresa es inenarrable al encontrarse con un extraño misterioso personaje, ataviado todo de negro a la usanza de la época y embozado en amplia capa del mismo color, que impedía verle el rostro. Sin decirle su identidad, habló lentamente con voz ronca, y encarecidamente le pidió por amor de Dios, moviera sus influencias y prestigio en hacer luz en el problema testamentario de la familia.
Muda de terror quedó la señora, y sin darle tiempo a responder, desapareció aquel personaje como por encanto. Siendo la noble dama persona de cultura no vulgar, así como también de sólidos principios cristianos y mucha piedad, no podía dar crédito a la superstición, atribuyendo lo sucedido a alucinaciones de su temperamento excitable o tentaciones del espíritu maligno.
Después se daría cuenta de que el embozado no fue producto de su imaginación, pues este personaje la visitaba noche a noche sin interrupción al sonar la última campanada de las doce en el antiguo reloj de la sala, pidiéndole cada vez con mayor insistencia llevara a efecto por caridad su encargo, sin que la señora lograra contestarle, porque el miedo le helaba la sangre y no le permitía articular palabra.
A raíz de este incidente, la salud de la dama se veía bastante quebrantada, y pasaba los días sumida en una triste postración y abatimiento y su carácter jovial, se tornó sombrío. Era asesor espiritual de la señora, el señor cura del lugar, hombre ya entrado en años, de blancos cabellos y aspecto venerable vasta cultura, gran talento y mucha experiencia de la vida, adquirida en el largo desempeño de su ministerio.
La señora le contó todo lo referente a las misteriosas visitas del personaje, pidiéndole consejos sobre lo que debía contestarle. El cura le aconsejo se entrevistará con él, para tratar de sus asuntos.
Entonces la dama pasó todo ese día pidiendo a Dios la fuerza suficiente para resolverse a dar el recado del señor cura a su visitante nocturno, y esa misma noche al sonar las doce, hizo un supremo esfuerzo e implorando la ayuda de Cristo Nuestro Señor, logró sobreponerse al miedo que la dominaba y con temblorosa voz le dio el recado. El personaje sin decir palabra alguna desapareció.
La noche era dominada por densas tinieblas que envolvían la tierra. El señor cura venía de confesar a un enfermo. En esos momentos atravesaba apartada y solitaria calle de arrabal, cuando al volver de una esquina, de repente se topó con el personaje que se la parecía la señora de la casona vestido todo de negro y embozado en amplia capa del mismo color que impedía verle el rostro, quien con su elevada estatura se paró frente a él interceptándole el paso, en la actitud imponente silenciosa. El personaje comenzó a hablar, pero el señor cura aterrorizado dio media vuelta y salió huyendo como alma que lleva el diablo.
A la mañana siguiente el religioso se entrevistó con la señora y no bien se había saludado, cuando ansiosamente ella, reflejando pavor en su rostro, le manifestó que había dado su recado al personaje y que este, tan pronto como terminó de hablar desapareció; y aún sin sobreponerse de su sobresalto, escucho a su espalda un suspiro y al volver el rostro, poco le faltó para caer muerta, pues el personaje misterioso estaba tan cerca, que le rozaba la capa su cara y con espantosa voz le dijo, que se había apersonado al señor cura intentó hablarle, pero el aterrorizado había huido dejándolo con la palabra en la boca y con más insistencia que nunca le suplico, pusiera en práctica su petición.
El religioso consideró prudente consultar de tan grave y sorprendente caso, al Reverendo padre fray José Calahorra, residente en el Convento de Guadalupe, pues confiaba en que él podía hacer luz en el asunto, ya que recordaba haber podido platicar hacía años, que un señor muy principal y acaudalado murió en los brazos de un religioso que lo auxilió en sus últimos momentos, habiéndole también entregado su testamento.
Esa misma noche el cura le escribí una larga y detallada carta al respecto. Al terminar de escribir le ordenó a su mozo, que muy temprano en la mañana se levantara y fuera con él para entregarle una carta que debía llevar al Convento de Guadalupe, previniéndolo de no venirse hasta traer la contestación.
En esos momentos en el Convento, el padre fray José salía de maitines, yéndose enseguida a su celda a preparar un sermón que debía decir al siguiente día. Se encontraba sentado frente a su mesa de trabajo, teniendo ante él a dos religiosos que habían ido a su celda a hacerle una consulta, cuando unos fuertes golpes en la pared distrajeron su atención. Al volver el rostro ven con gran asombro, que saliendo de la pared una mano les hacía señas con una carta, indicando que deberían tomarla. Los religiosos llenos de terror dirigían miradas angustiosas a fray José, sin saber qué hacer. La rojiza y débil luz de la bujía colocada cerca de ellos, proyectaba la sombra de una calavera que estaba sobre la mesa del fraile, haciendo más impresionante la escena.
Entonces fray José sin inmutarse, con esa entereza que da la virtud y la santidad, se levantó de su asiento y con lentos y seguros pasos llegó hasta la mano y tomó la carta. La mano desaparece inmediatamente. Acto seguido desdobló la carta y leyó su contenido con toda calma, y como si se tratara del asunto más común le dijo a los religiosos: “Hermanos, esta carta necesita pronta respuesta, con su venia me pongo a escribir, seré breve, aguardad”, y con seguro pulso escribió la contestación.
Los religiosos dominados por el miedo, con el mayor asombro lo contemplaban y pedían en su interior a Dios, pusiera fin a ese asunto. Cuando el fraile hubo terminado la carta, se escucharon de nuevo fuertes golpes en la pared y al volver a un tiempo los ahí presentes el rostro hacia aquel sitio, vieron que de ella sale a la mano, por lo que fray José se levantó de su asiento y entregó su carta. Al instante la mano se perdió.
En dicha carta expresar fray José, que hacía años a las altas horas de la noche, fue llevado de la misión en donde se encontraba, por los criados de un acaudalado e importante señor, el cual se encontraba herido en su carruaje no lejos de allí, ya que había sido asaltado por una gavilla de bandidos; necesitaba el religioso para que lo asistiera en sus últimos momentos, y después de haberle escuchado su confesión y puesto el Santo Óleo, el señor le dio su testamento suplicándole encarecidamente la entregará al guardián de un convento. Tiempo después el guardián falleció sin haber tenido tiempo de arreglar el legado del difunto, por lo que deben acudir al convento en demanda de noticias.
Cuando salían los primeros rayos del sol coloreando de escarlata los altos picachos de las montañas de Mazapil, se levantó el párroco a mandar la carta a su destino, encontrándose para su asombro, con la contestación de fray José.
Después de leerla, se arrodilla dando gracias al cielo por haber hecho luz, en tan escabroso asunto por medio de un justo. Una vez conocidas las disposiciones testamentarias, cesaron las divisiones entre los herederos y cada uno de ellos percibió lo que le pertenecía, y el misterioso personaje ataviado de negro y embozado con su amplia capa del mismo color que impedía verle la cara, jamás volveré a visitar a la ilustre señora de la casona.
Desde entonces la habitación de fray José Calahorra quedó registrada en la historia del Convento de Guadalupe como la Celda de la Mano.

domingo, 10 de agosto de 2014

Criptas Arzobispales

Con el objetivo de que los restos de los Arzobispos tuvieran un lugar como corresponde a su investidura y al igual que ocurre en la mayoría de estas edificaciones, en la Catedral Metropolitana se construyeron Criptas para los Arzobispos.
Fue hasta el año de 1937, cuando el Arzobispo Primado, Monseñor Luis María Martínez y Rodríguez (1937-1956) que se comenzaron las excavaciones bajo el Altar de los Reyes; siendo posible que poco a poco se reunieran la mayor parte de los restos para depositarlos en los nichos correspondientes.
Al mismo tiempo también se iba construyendo la zona que conforman las criptas familiares compuestas aproximadamente por 10,000 criptas; éstas se ubican en pequeños espacios en forma de capilla y al igual que las 14 capillas que hay en la parte interior del templo catedralicio, cada grupo de nichos tienen la misma dedicación. A esta zona de criptas por tratarse de particulares, únicamente tienen acceso quienes adquirieron este derecho.
El espacio dedicado a la Cripta de los Arzobispos, consta de un hemiciclo en el que hay 79 criptas, llegando únicamente hasta el número 40; algunas están selladas con placas de bronce en las que está grabado el escudo de cada arzobispo, al igual que las fechas de inicio y término de su nombramiento; a esto se agrega que no en todas están depositados los restos, pues se dio el caso de que algunos no cubrieron su cargo por diversas causas.
En el centro del recinto hay un altar realizado en cantera, sobre el cual se celebran misas en ocasiones especiales. En la parte alta de la bóveda veremos un arco sobre el que esté escrito una frase en latín que dice: “Luz perpetua para ellos”. En la parte inferior del altar a modo de basamento, hay una piedra prehispánica cuyos lados fueron cortados para que encajara con la estética; dicha pieza forma parte de los hallazgos realizados durante las excavaciones bajo la Catedral y sirvió como base de columna de la Primitiva Catedral.

El 19 de noviembre de 1954, al celebrarse las bodas de oro sacerdotales de Monseñor Luis María Martínez, bendijo la Cripta Catedralicia donde se depositaron los restos de Fray Juan de Zumárraga (1528-1548) y de Don Pascual Díaz Barreto (1929-1936).
La entrada está cripta cuenta con una reja especial, pues fue hecha con la lápida de mármol que cubrió la tumba de Monseñor Don Juan de Mañozca y Zamora (1643-1650); tiene grabado en uno de sus lados con plomo derretido, la biografía de este personaje, y en el otro, el escudo de armas de España.
En el interior de la cripta y a los lados de la reja hay cuatro espacios en los muros con forma de gaveta, que llevan por nombre catafalcos (también conocidos como pudrideros), cuya función es la de guardar en su interior el féretro con el cuerpo del Arzobispo fallecido. Esto se comienza a realizar a partir de la muerte de Monseñor Luis María Martínez Rodríguez, ya que fue el primer cuerpo que ocupó una de las gavetas. El segundo cuerpo depositado fue el de Monseñor Miguel Darío Miranda y Gómez (1956-1977) y por último, Don Ernesto Corripio Ahumada en el año 2008; los dos últimos cuerpos aún permanecen en estas gavetas hasta que transcurra el tiempo necesario en años, para colocarlos en su nicho.
En el caso de Monseñor Luis María Martínez y Rodríguez, debido a su trayectoria, actualmente siervo de Dios y se está en espera de su beatificación, por tal situación, sus restos fueron exhumados y depositados en una de las capillas de la Catedral.
Al ingresar a las criptas, lo primero que se puede admirar es el monumento dedicado a la memoria de Fray Juan de Zumárraga, cuyos restos fueron colocados en el primer nicho. Al frente de dicho monumento hay una pieza prehispánica tallada en cantera que tiene la forma de un cráneo, que simboliza la muerte de acuerdo con la cultura mexica, al igual que el tallado alrededor de la base. En lo que se refiere al resto de la plancha, están grabados los símbolos que muestran la orden a la que perteneció Zumárraga, su escudo, su cargo y en su casulla está grabada la imagen de la Virgen de Guadalupe, indicando que durante su cargo sucedió el Milagro de las Apariciones.
En la bóveda, justo a la altura del monumento de Zumárraga está la Cruz de Jerusalén, y en forma lateral hay dos rejas pequeñas, en una de las cuales se conservan dos esculturas hechas de madera de una sola pieza, que representa la figura de dos canónigos que formaron parte del Cabildo Metropolitano, y fueron tallados por Miguel Ángel Soto Rodríguez.
Antes de que se construyera la Catedral que vemos hoy, hubo otra de 1523 a 1626, que fue demolida para edificar la actual, y no fue sino hasta 1937 que se construyeron las criptas. Con su estilo sobrio, representan una parte muy importante de la historia de la Iglesia en México. A 300 años de haberse terminado de construir este lugar, sigue invitándonos a conocer sus tesoros, en historia, leyendas, arte y religión.

domingo, 3 de agosto de 2014

El rosario de las ánimas (Catedral Metropolitana)

La época colonial mexicana brilló en todo su esplendor durante la segunda mitad del siglo XVII; la clase acomodada, formada por cortesanos y prebendados, se daban cita los domingos en la Alameda Central. El pueblo sufría, ya que todas las prerrogativas las tenían los peninsulares. La hermosa Catedral consagrada en 1656, era otro piadoso y permanente sitio de reunión; los habitantes de la capital de la Nueva España se acostaban temprano y las calles se quedaban desiertas, sólo turbadas por el paso de los alguaciles y el grito del sereno. Por eso resultaba inexplicable que un anciano sacerdote caminase sólo a altas horas de la noche, el cual era el reverendo Agenor Gavito, quien cada noche iba a cumplir una importante misión que el Señor le había encomendado. Llegaba al frente de la puerta del Templo, la abría y se cerraba con un sordo ruido, mientras los pasos del padre se perdían en el interior; a las cuatro la mañana sonaban las campanas de los conventos, llamando Martínez, y poco antes de las cinco llegaba el sacristán de la Catedral a preparar el Altar Mayor para la misa. Después de la primera visita del padre Gavito, a la mañana siguiente siempre se encontraban las velas totalmente consumidas.
Una semana después la cofradía del Espíritu Santo celebró una reunión para discutir las nuevas ordenanzas, y en medio de la reunión el religioso se quedó dormido; su Excelencia creyendo que el anciano estaba cansado tomando a dormir a su habitación, sin darle más importancia al asunto.
Durante un mes, el buen sacerdote visitó la Catedral a las 12:00 de la noche, perdiéndose entre las tinieblas del templo; el sacristán no volvió a encontrar las velas gastadas, pero en una ocasión que llegó se encontró con hileras de cirios recién quemados. Inmediatamente fue dar aviso y los religiosos del Espíritu Santo se levantaron a las cuatro de la mañana, menos el padre Gavito quien tenía permiso de dormir dos horas más por su avanzada edad.
Por aquella época, don Lucas Latorre y don Simón Escalante, dos alegres caballeros de la Nueva España visitaban las tabernas, cuando cierta noche en que regresaban de una de sus juergas, pasaron cerca de la catedral a las 12 de la noche, y quiso la casualidad que vieran al padre Gavito presuroso rumbo a la Catedral, cargando varias velas. Sin darle mucha importancia al asunto se encaminaron rápidamente a sus casas.
A la noche siguiente los dos amigos se volvieron a reunir para pasar un buen rato, y como había ocurrido anteriormente, pasaron a la misma hora por el Templo y vieron nuevamente al religioso introduciéndose tras la pesada puerta. Los caballeros llenos de curiosidad querían averiguar cuál era el secreto que tan celosamente guardaba el anciano, por lo que idearon un plan para descubrirlo.
Todas las noches a las siete, la gente acudía a la Catedral para rezar el rosario y recibir la bendición del Santísimo, entre los ahí presentes se encontraban caballeros que tanto gustaban de la vida disipada, y claro que a mucha gente le extrañó su presencia: tal vez estaban arrepentidos de todos sus pecados.
El sacristán se retiró después de apagar la última lámpara, y las naves quedaron aparentemente desiertas; para no ser descubiertos y mirar a sus anchas, los caballeros se habían escondido en los confesionarios, ahora sólo les quedaba aguardar pacientemente hasta la medianoche. Vieron las nueve, y las 10, después las 11 y luego la hora tan esperada: a los pocos minutos el reloj anunciaba las 12. De pronto escucharon que alguien ingresaba al templo, el padre David encendió todas las velas y se arrodilló ante el altar, reinando ahí el más completo silencio; de pronto un viento frío atravesó las naves, unas figuras fantasmales avanzaron: ¡era un desfile de espectros impresionantes! Mientras tanto los confesionarios, los caballeros estaban paralizados de miedo.
El religioso comenzó a rezar el rosario en compañía de las ánimas del purgatorio, era la razón por la cual todas las noches acudía en punto de las 12 a la Catedral. Miles de voces profundas le contestaban desde todos los ámbitos del templo, enseguida venían las letanías.
Fue tanta la impresión, que don Lucas terminó volviéndose loco, y don Simón sufrió un ataque al corazón; se dice que su alma al abandonar el cuerpo fue confundida por los fantasmas entre toda la muchedumbre, y el padre Gavito absorto en sus rezos no se dio cuenta del drama.
Amaneció sobre la capital de la Nueva España, las campanas llamaban a misa. Poco antes de las cinco, el sacristán abrió la puerta de la Catedral, los fieles comenzaron a llegar; entre ellos estaban las muchachas que vieron a don Lucas y a don Simón la noche anterior. Inmediatamente se dirigieron a los confesionarios para decir sus culpas, pues ese día les tocaba comulgar; cuando la primera se hinco para hacer examen de conciencia, gran susto se llevó una cuando encontró a un muerto, y la otra mujer a don Lucas diciendo incoherencias totalmente loco. Los alguaciles se llevaron al completamente trastornado o Lucas.
Los anteriores sucesos produjeron conmoción y asombro en todos los habitantes de la muy noble y leal Ciudad de los Palacios, y en el convento del Espíritu Santo el padre Gavito le contó con detalle a su Excelencia todos los detalles, de él porque acudía todas las noches a la Catedral.
Afirman las crónicas que durante mucho tiempo, por las noches, se escucharon voces en la Catedral, hasta que el tiempo borró de la memoria el Rosario de las Ánimas.

domingo, 27 de julio de 2014

El legendario Palacio de Lecumberri

El Palacio de Lecumberri se encuentra ubicado al noreste del Centro de la Ciudad de México, en la Delegación Venustiano Carranza. El edificio fue originalmente construido como penitenciaría y actualmente es sede del Archivo General de la Nación.

Historia
Conocido popularmente en México como El Palacio Negro de Lecumberri, se inauguró el 29 de septiembre de 1900 por Porfirio Díaz, sirvió como penitenciaría desde ese año hasta 1976.

Construcción
Su construcción surgió como consecuencia de la Reforma al Código Penal de 1871, mismo al que se anexó un proyecto arquitectónico para la creación de una Penitenciaría; dicho proyecto fue elaborado por el Ingeniero Antonio Torres Torija y la construcción corrió por parte del Ingeniero M. Quintana; siendo su primer director el prestigioso jurista Miguel Macedo. Se inició su construcción el 9 de mayo de 1885.
El edificio responde al denominado modelo panóptico (tipología de establecimientos penitenciarios propia del siglo XIX), con una rotonda o cuerpo central poligonal destinado al cuerpo de vigilancia de la penitenciaría, y radial, mediante galerías de forma estrellada que convergen en el espacio central, en el cual se erigía una torre de 35 metros de altura destinada para la vigilancia de todo el penal.
Originalmente planeado para albergar una población de 800 varones, 180 mujeres y 400 menores de 18 años. Contaba con 804 celdas, talleres, enfermería, cocina y panadería. Tenía un área de Gobierno, sección de Servicio médico y Salas de Espera.
Las crujías tenían celdas para un sólo preso con cama y servicio de sanitario. En cada crujía existía una celda de castigo con puertas sólidas que tenían una mirilla. Se regía por un Consejo de Dirección que hacía las veces de Jefe Inmediato de todas las áreas. En 1908 se dio autorización para ampliar la construcción en donde originalmente tenía una capacidad para 996 internos y en el año de 1971 tuvo una población aproximada de 3800 internos.

Presos famosos
Entre los prisioneros más conocidos se encuentran David Alfaro Siqueiros, Valentín Campa, Heberto Castillo, el asesino de Trotsky Ramón Mercader, José Agustín, José Revueltas, William Burroughs, Francisco Guerrero "el chalequero", Juan Gabriel, y el escritor colombiano Álvaro Mutis.
Durante La decena trágica, el presidente Francisco I. Madero, así como el vicepresidente José María Pino Suárez, fueron asesinados camino a Lecumberri en 1913.

Fugas
Durante sus 76 años como prisión, hubo dos escapes. Uno fue el de Alberto Sicilia Falcon, quien escapó a través de un túnel que cruzaba la Avenida Héroe de Nacozari; el otro Dwight Worker, un narcotraficante estadounidense de cocaína, cuyo caso fue presentado por el canal de televisión estadounidense National Geographic en su programa Preso en el Extranjero. Con la ayuda de su esposa Barbara Worker, Dwight escapó el 17 de diciembre de 1975 disfrazado de mujer.

Palacio Negro
Adquirió el adjetivo "Negro", derivado de las historias macabras que contaban los presos a sus familiares y amigos, por ello es conocido como El Palacio Negro de Lecumberri.
La penitenciaria albergó a ambos sexos hasta el año de 1954, en que se puso en servicio la cárcel de mujeres.
Dejó de ser prisión el 27 de agosto de 1976 al ser clausurado por su último Director, Sergio García Ramírez, para posteriormente convertirse en la sede del Archivo General de la Nación (AGN) en 1982. El AGN es uno de los más antiguos archivos históricos de América, y constituye una fuente inagotable para la investigación histórica y para diversas disciplinas.
En seguida hubo críticas acerca de la inadecuación de la estructura del edificio para tareas archivísticas, además del riesgo de inundación por el desnivel respecto de la calle y la cercanía del Gran Canal de Desagüe, que favorecía el desarrollo de hongos y otros contaminantes nocivos para el papel. Después de varios proyectos que no alcanzaron a concretarse, se optó por construir un nuevo edificio para el AGN en el mismo predio, en las oficinas ocupadas anteriormente por el Registro Nacional de Población, que serían demolidas.

Servicios
Archivo General de la Nación: Eduardo Molina 113 (entrada por Héroe de Nacozari), col. Penitenciaría Ampliación, deleg. Venustiano Carranza,  Teléfono 5133 9900.

Horario de lunes a viernes, de 9:00 a 17:00 horas y sábados de 10:00 a 14:00 horas.
También puedes visitar el sitio web en: http://www.agn.gob.mx/index.html

Fuente: http://www.excelsior.com.mx/

Si se quedaron con ganas de adentrarse un poco más en el tema, les dejo los siguientes videos: